Nous nous sommes bien amusés en faisant le tour de Salt Spring Island pour la première édition annuelle de la Race Around the Rock !

Salt Spring Island se trouve juste au nord de Victoria et à 30 minutes en ferry de l’île de Vancouver. L’une des magnifiques îles du sud du golfe de la Colombie-Britannique, Salt Spring Island (SSI) est une communauté animée de 12 000 personnes qui atteint plus de 15 000 personnes les week-ends d’été ensoleillés, avec des campeurs, des personnes qui vont au marché le samedi et maintenant des rameurs d’aviron de mer.

Créée en trois ans (grâce au COVID), la Race Around the Rock (RAR) est une idée originale des membres du Salt Spring Island Rowing Club, Stacy Mitchell et Mike Lakin. Pour cette première année, l’événement était limité aux doubles, quatres et quatres barrés, embarquant soit un seul équipage pour la totalité des 88 km, soit en relais. Les 4 équipes (1 quatre barré et 3 doubles) de cette année ont toutes ramé en relais, avec des équipes de 6 à 10 membres.

Liteboat Pacific Rowing a fourni deux des doubles (LiteRace 2x) pour l’événement, les bateaux devant répondre aux spécifications du World Rowing Coastal.

L’événement a également donné lieu à une sorte de rallye routier, les équipes jonglant avec les voitures, les enfants et les rameurs pour amener les équipages aux points de transfert assignés – un processus pas facile sur les routes sinueuses et étroites de l’île : ajoutez le trafic des ferries et les voitures était souvent plus lentes que les rameurs !

En tout, l’épreuve comportait 9 étapes, mais une équipe pouvait choisir de sauter un point de transfert et de faire ramer le même équipage sur deux étapes consécutives. Cette stratégie s’est avérée utile car le premier point de transfert exigeait des équipages qu’ils empruntent la route en 4×4, venteuse et vallonnée, menant à Musgrave Landing, puis qu’ils changent d’équipages au bout d’un quai étroit et très fréquenté. Pendant la première moitié de la course, le quatre barré, qui compte plusieurs anciens athlètes olympiques, n’a pas pris beaucoup d’avance, mais lorsque les bateaux ont contourné l’extrémité nord de SSI et qu’ils ont dû faire face à des vents de face et à des courants contraires, l’avance de ce bateau s’est accrue pour atteindre plus de 90 minutes devant le premier double, lorsqu’ils ont franchi la ligne d’arrivée.

La mer agitée, les vents contraires, les courants changeant et les vagues des bateaux de plaisance se sont combinés pour créer des conditions côtières difficiles. Les sourires étaient au rendez-vous lorsque les équipages sont entrés dans le port de Fulford pour remonter la plage jusqu’à l’arrivée.

Il ne s’agissait pas seulement d’une course d’aviron, mais d’une fabuleuse occasion de nouer des liens avec d’autres personnes intéressées par l’aviron de mer, et de donner aux locaux une chance de découvrir un parcours de rame plus exposé. Les équipages se sont réunis à Drummond Park la veille de la course pour préparer leurs bateaux et profiter d’un excellent dîner d’avant course et d’un briefing. La course a commencé rapidement par un court parcours sur la plage à 6h30 le samedi 27 août et s’est terminée à 17h. En tout, il y avait 35 rameurs pour l’événement inaugural et avec tout le buzz sur les médias sociaux après l’événement, qui sait, il pourrait y avoir le quadruple du nombre d’inscriptions pour RAR 2023 !

Notre équipage composite, composé du Calgary Rowing Club, de l’OARCA (Open Aviron Rowing Coastal Association) et du Salish Sea Coastal Rowing Club, envisage déjà des camps d’entraînement l’année prochaine, notamment pour faire le tour des autres îles du Golfe. Félicitations au Salt Spring Island Rowing Club pour cet événement exceptionnel, et à tous ceux qui y ont participé – rameurs, arbitres, équipe de soutien, famille, amis et spectateurs.

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