Habitué aux podiums des plus grandes compétitions internationales d’aviron. Il est désormais un ambassadeur de Liteboat en République Tchèque : Découvrez le célèbre rameur Tchèque Vaclav Chalupa. Vaclav Chalupa est un des rameurs les plus titrés de l’histoire de l’aviron Tchèque. Il a remporté la médaille d’argent aux Jeux Olympiques de 1992. Il a également été médaillé d’argent aux Championnats du monde d’aviron 1989, 1990, 1991 et 1993, médaillé de bronze aux Championnats du monde d’aviron 1995, 1998, 2001 puis vainqueur de nombreux autres prix prestigieux en aviron international comme la médaille Thomas Keller en 2012.

Bonjour Vaclav, nous sommes actuellement dans les locaux de votre nouveau club d’aviron, dans ce magnifique paysage du lac Lipno. Comment vous êtes-vous retrouvé en Bohême-du-Sud et pourquoi le lac Lipno ?

Je suis né dans la région de la Bohême-du-Sud et y retourne toujours avec plaisir. Ma ville natale est Jindrichuv Hradec, lieu où j’ai commencé à ramer sous la supervision de mon père au club d’aviron VK Vajgar. Bien que je sois originaire de Jindrichuv Hradec, mon rêve était de vivre à proximité d’un lac ou dans les montagnes. Et Lipno combine idéalement les deux! Je suis venu pour la première fois sur place, lors de vacances avec mes parents à l’âge de 6 ans, puis à nouveau pour les courses de bateaux Dragoon en 2010. Je suis tombé amoureux de cette région et ai sérieusement pensé à y installer ma famille. J’ai eu la chance de pouvoir revenir à Lipno en 2016 et passer quelques semaines en tant que rameur afin de montrer et présenter l’aviron aux visiteurs du parc olympique appelé Rio Lipno. Cela m’a finalement convaincu que ce sport pouvait très bien être pratiqué sur le lac Lipno. J’ai donc pris la décision de résider dans ce cadre de rêve avec ma famille.

Ce n’est pas un secret, nous savons que l’histoire de l’aviron sur le lac Lipno a commencé avec votre venue. Quel est votre ressenti, visez-vous uniquement l’aviron de compétition ?

Le but premier de la création du parc olympique Rio Lipno était de développer la pratique sportive et favoriser l’établissement de clubs sportifs sur le lac Lipno. C’est comme ça que mon club d’aviron VBK Lipno est né ! Le club est tout autant orienté compétition que loisir ou aviron côtier.

Vous évoquez l’aviron de loisir, croyez-vous au potentiel de croissance de ce segment de marché ? À votre avis, quelle type de personne peut être intéressé de débuter la pratique de l’aviron de loisir en club ?

Essayer un bateau d’aviron est presque impossible pour les débutants souhaitant être initiés en club. En effet, la plupart des clubs de République Tchèque se sont principalement concentrés sur l’aviron de compétition. L’aviron de loisir n’est malheureusement pas suffisamment connu et promu. La région de Lipno est très touristique pendant la saison estivale et les visiteurs, profitant de leurs vacances, recherchent de nouvelles activités. L’aviron de loisir est une très bonne option ! Les débutant ont naturellement tendance à appréhender lors de la première session. Je dois échanger avec eux et les rassurer, leur expliquer la technique de rame appropriée et instaurer un climat de confiance. Lorsque la confiance est établie, qu’ils constatent qu’ils sont en sécurité sur des bateaux stables, les premiers coups d’aviron sont beaucoup plus faciles. L’ensemble des participants à une première session partagent souvent la même expérience – l’aviron est une activité techniquement difficile mais tellement enrichissante. Le mouvement du bateau sur l’eau est si fluide et la pratique agréable qu’ils souhaitent continuer l’apprentissage et revenir.

Vous utilisez des bateaux Liteboat pour vos cours d’aviron. Ces bateaux sont réputés pour être légers, stables et faciles à manœuvrer, comment les décririez-vous et quels sont vos retours sur leur utilisation ?

Dans le cadre de mon activité, les bateaux Liteboat possèdent l’ensemble des qualités requises à la pratique. Le lac Lipno est le plus grand plan d’eau de République Tchèque, le temps peut changer très rapidement. Vous pouvez commencer une session d’entrainement sur une eau calme et en quelques minutes, ramer sur un lac agité avec beaucoup de vent. Ce qui ressemble bien plus à des conditions d’aviron de mer. Il est donc très important que nos bateaux soient stables et faciles à manœuvrer. Le LiteSport1X par exemple, est le bateau d’aviron idéal pour les novices et débutants en raison de sa grande stabilité et de sa conception entièrement pensée pour la pratique de loisir. Je n’ai absolument pas peur de placer dans le bateau, des enfants ou des personnes âgées.

Les nouveaux adhérents sont-ils principalement Tchèques ou avez-vous de la demande de la part d’étrangers et internationaux ?

La majorité des rameurs et des participants aux cours d’aviron sur le lac Lipno viennent de République Tchèque. La frontière se trouvant à proximité, il y a également une demande croissante de la part des Autrichiens et de plus en plus de Slovaques.

Quels sont vos projets pour les 5 prochaines années ?

La popularité de l’aviron de mer augmente et il y a de fortes chances pour que ce sport soit aux prochains Jeux Olympiques. J’aimerai donc créer un centre d’entrainement pour l’équipe Tchèque d’aviron de mer mais également lancer le projet d’une régate sur le lac Lipno. Comme tout bon responsable de club, je souhaite bien évidemment attirer de jeunes locaux et futurs talents afin de participer à des compétitions locales et nationales. Je souhaite également développer et promouvoir l’aviron de loisir via des événements tels que les team buildings, etc.

Merci beaucoup Vaclav pour votre disponibilité. Liteboat est très fier de vous avoir comme ambassadeur. Nous vous souhaitons bonne chance dans vos futurs projets ! Pour tous ceux qui souhaitent avoir plus d’informations sur Vaclav et le club VBK Lipno mais aussi pour ceux envisagent de prendre des cours d’aviron dans un cadre de rêve, rendez-vous sur www.lake-rowing.cz/en. Vaclav vous accueille avec plaisir sur les rives du lac Lipno !

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